ESTEBAN SALAS. PADRE DE LA MÚSICA CUBANA

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Esteban Salas nació el 25 de diciembre de 1725 en La Habana. En su niñez y juventud mostró gran interés por la música, de tal manera que ya a la edad de ocho años cantaba como triple en el coro de la Parroquial Mayor, donde realizó sus estudios de canto llano, violín, órgano, contrapunto y composición.

A los 15 años ingresa en el Seminario de San Carlos donde estudia Filosofía, Teologí­a y Derecho Canónico. El 8 de febrero de 1764 llega a Santiago de Cuba, capital del Departamento de Oriente, con el nombramiento de Maestro Interino conferido por el obispo Francisco Agustí­n Morell de Santa Cruz, con el objetivo de ponerse al frente de la Capilla de Música de la Catedral.

Las fuentes lo describen como un hombre pequeño, magro de carnes, de piel algo oscura, de labios gruesos, ojos negros, frente amplia y perfil aguileño.
Era enérgico, decidido, voluntarioso y ordenado, y se destacaba por la claridad de su letra, lo cual no daba lugar a equivocaciones en los momentos de leer sus partituras.

En los 39 años de labor creativa y pedagógica que llevó a efecto en nuestra ciudad, no solo desplegó un extraordinario trabajo musical, sino que luchó incansablemente por mejorar la situación económica de los músicos santiagueros, financiando en muchas ocasiones sus labores con los precarios ingresos económicos con que debía atender sus gastos personales.
Poseí­a una amplia cultura humaní­stica, y por encima de todo fue un virtuoso de la música. Su obra es mayormente de tema religioso. También pueden destacarse sus cualidades poéticas, ya que le puso letra a muchas de sus composiciones.

Considerado por los especialistas como el primer compositor cubano del que se conservan partituras en la Isla, es igualmente conocido como el padre de la música cubana. Su último villancico lo compuso para la navidad de 1801. Falleció en Santiago de Cuba el 14 de julio de 1803 y se encuentra sepultado en la Iglesia del Carmen. En su honor se celebra cada año el Encuentro de Música Antigua “Esteban Salas”.

Fuente: Multimedia ¨La ciudad y su historia¨