Colegio Seminario San Basilio Magno - Colegio de La Salle (hoy Centro Cultural Francisco Prat Puig)

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El Colegio Seminario San Basilio Magno es el primer centro de estudios superiores de Cuba, fundado en Santiago de Cuba el 14 de abril de 1722 por orden de fray Jerónimo de Nosti Valdés, obispo de Santiago de Cuba. El déan Pedro Agustín Morell de Santa Cruz y el chantre, provisor y vicario general, Toribio de la Bandera, crearon los reglamentos del Seminario. Ha radicado a lo largo de sus casi trescientos años en tres sedes: en San Juan Nepomuceno (Corona) y Catedral (Heredia), en la villa de Santiago del Prado, (hoy El Cobre) y actualmente en la Loma de los Desamparados, en el antiguo convento de las Siervas de María.

El Colegio Seminario inició sólo con dos cátedras: Gramática Latina y Canto Eclesiástico. Aunque en sus primeros estatutos se exigía entre otros requisitos, tener vocación para el sacerdocio, también se aceptaban jóvenes laicos. Los tiempos de los obispos Morell y Hechavarría en el siglo XVIII, a pesar de una aparente situación precaria, permitieron su arraigo dentro de la sociedad santiaguera para convertirlo en una institución imprescindible y hacia donde todos dirigían la mirada cuando se trataba de cultura. En él se fundó en 1783 la primera Real Sociedad Amigos del País de Cuba, y tuvo la primera imprenta de la ciudad, a cargo de Matías Alqueza.

Durante la primera mitad del siglo XIX, el Colegio Seminario generó cultura criolla, y asumió los principios de la ciencia y la libertad que portaba la Ilustración. Las leyes sobre educación en el reino y la reforma de Antonio María Claret reorientaron su destino a la formación exclusivamente de sacerdotes. Si bien por más de una década despuntó por su calidad académica, luego se sumió en la inercia cuando no pudo conquistar la independencia necesaria para generar una educación formadora de sacerdotes acorde a su tiempo y a su comunidad. El arzobispo santiaguero Francisco Barnada, antiguo alumno, luego profesor y vicerrector asumió una postura gallarda ante la patria, cumplió dignamente la tarea de organizar la primera diócesis cubana de la República en la alborada del siglo XX.

La mayor aspiración acariciada a lo largo de toda su historia de que los estudios del Seminario proporcionaran al estudiante un título universitario se alcanza el 8 de octubre de 1999, cuando se aprueba por unanimidad la solicitud del arzobispo de Santiago de Cuba, monseñor Pedro Meurice Estiu en la sesión de la Junta de Directores de la Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra de República Dominicana. A partir del curso 1999-2000 los seminaristas al terminar sus estudios de filosofía reciben el título de Licenciados en Filosofía. Entre los profesores y alumnos  que ha tenido el Seminario se encuentran Esteban Salas, padre de la música cubana, Juan Bautista Sagarra y José Antonio Saco.

Colegio de La Salle "Nuestra Señora de la Caridad"

Durante las luchas independentistas de 1895 el Colegio Seminario siguió funcionando. El diario La Independencia del 18 de agosto de 1908, se hace eco de las quejas de varios sacerdotes cubanos por haber sido cesados como profesores del Seminario por dar paso a sus homólogos franceses. Los supuestos sacerdotes franceses eran los Hermanos de La Salle, llegados a Santiago de Cuba para fundar en los locales del Seminario un colegio de primera enseñanza. El 1ro de septiembre de 1908 abría sus aulas un nuevo colegio bajo la advocación de Nuestra Señora de la Caridad, donde se estudiaba desde la enseñanza primaria hasta el bachillerato. Entre sus alumnos estuvieron los hermanos Ramón, Fidel y Raúl Castro Ruz, Otto Parellada y el arzobispo Pedro Meurice Estiú.

El colegio funcionó hasta mayo de 1961 en que fue nacionalizado y convertido en la Secundaria Básica Otto Parellada, luego en el preuniversitario del mismo nombre y actualmente en el edifico se ubican la Oficina del Conservador de la Ciudad y el Centro Cultural Francisco Prat Puig.

 Fuente: Testimonio de Osvaldo Morales Mustelier, F.S.C.

             Olga Portuondo Zúñiga y Joan Rovira, s.j.: "El Colegio Seminario San Basilio Magno", Editorial Oriente, Santiago de Cuba, 2000.

             Centro Cultural Francisco Prat Puig