PERSONAJES DE LA CIUDAD: Ambrosio Grillo y el amor por la medicina. Aniversario 160 de su natalicio.

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Publicado: 24 de febrero de 2017 | Por: Mayla Acedo Bravo | Foto: Archivos OCC.

El 7 de diciembre de 1856 nace en Santo Tomás esquina a San Mateo, el eminente médico y político santiaguero Ambrosio Grillo Portuondo. Terminados sus estudios en nuestra ciudad, marchó a Europa. Se graduó de médico cirujano en la Universidad de Compostela en 1882, ampliando luego sus estudios en París y recorrió Europa antes de regresar a trabajar a su ciudad natal.

Cuando regresa a Cuba lo hace con una preparación sólida que le permite enfrentar disciplinas diferentes. Viene equipado con un instrumental adecuado para instalarse en la ciudad nativa. Se rodea de clientela numerosa; entre ella atendería enfermos sin recursos, lo que le granjearía el cariño de la población.

A los 30 años, asume actividades públicas en el Ayuntamiento. Hacia 1890 se inició en Cuba la primera campaña antituberculosa y fundó la Liga Antituberculosa en conjunto con los doctores Felipe Hartman, Eduardo Ros, Manuel Salazar, Eduardo Padró, Urbano Guimerá, Alfredo García y Pedro Echevarría.

Tres meses después del estallido de la guerra de 1895, Grillo emigró hacia Kingston (Jamaica), al avisarle de su inminente arresto con otros cubanos sospechosos. Desde Jamaica, viajó Grillo nuevamente a Europa, de donde regresaría con un nuevo instrumental médico y quirúrgico para establecerse en Santo Domingo, donde contó con distinguidos pacientes.

Desde Santo Domingo se puso a las órdenes de la delegación revolucionaria con el fin de incorporarse directamente a la lucha en Cuba, aunque fue considerado más útil en el extranjero según directivas de Estrada Palma. En 1898, regresó a Santiago de Cuba, ocupando desde ese mismo año hasta 1902, el cargo honorario de Médico Municipal. Por entonces se le llamó “el médico de los pobres”.

En 1902 ganó por elecciones el cargo de Consejero Provincial, que ocuparía hasta abril de 1904 y luego en 1905. Pese a sus actividades políticas, practicaba la medicina. Aun siendo miembro del Consejo Provincial, donó parte de su finca San Antonio Abajo, para emplazar en dicho lugar la primera Escuela de Artes y Oficios de Santiago de Cuba, también iniciativa suya. Formó parte además del Comité que adquirió la casa natal del poeta José María Heredia, donde se estableció la Academia Municipal de Bellas Artes durante algún tiempo.

En agosto de 1908, ganó mediante elecciones, el cargo de Alcalde Municipal de Santiago de Cuba, que ocupó dos meses después. Se afirma que su alcaldía, como la de Emilio Bacardí, sería recordada como modelo. A pesar de los obstáculos que encontró en su tiempo de alcaldía, llevó a cabo obras dentro de la ciudad como fueron: pavimentación de calles, construcciones de parques, monumentos, restauraciones. Abogó también por la creación de una universidad oriental.

Al abandonar la alcaldía de Santiago de Cuba, ocupó Grillo el cargo de director del antiguo Hospital Provincial durante siete años. Todo este tiempo lo dedicó a dotar dicho centro con equipos, mejoras y reparaciones. Se afirma que invirtió millares de pesos de su propia fortuna en ello. Junto a otros médicos funda el Colegio Médico de Santiago de Cuba y es nombrado presidente del mismo. Fundó y sostuvo con recursos propios, la primera revista de medicina editada en Santiago.

El Dr. Ambrosio Grillo, de recia complexión física, a partir de 1925 fue cesando en sus actividades públicas. Dedicado al estudio, a las lecturas filosóficas y literarias, así le vieron contemporáneos y amigos suyos, blanca la cabeza, sumirse en un recogimiento de hogar “sin quejas ni rebeldías”. Falleció a los 76 años de edad, el 31 de mayo de 1932. Se cuenta de su entierro que fue una manifestación de duelo popular impresionante.

 

Fuente: Biografía del Dr. Ambrosio Grillo Portuondo. Hospital Clínico Quirúrgico Universitario Dr. Ambrosio Grillo Portuondo. Infomed